Národy, národy, udalosti

1963 Bombardovanie Birminghamskej cirkvi

1963 Bombardovanie Birminghamskej cirkvi

15. septembra 1963 vybuchla bomba v baptistickom kostole šestnástej ulice v Birminghame v Alabame. Prízemie kostola sa zrútilo. Prebiehala nedeľná školská schôdza a štyri deti boli v suteréne kostola a pripravovali sa na službu. Všetky štyri dievčatá zomreli - Denise McNair, 11 rokov, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley a Carol Robertson, všetky 14 rokov. Mnoho ďalších bolo zranených. Napriek mnohým rasovým zločinom, ktoré boli spáchané na juhu, tento bol uvítaný hrôzou hrôzy.

Napriek úmrtiu štyroch mladých dievčat a mnohých zranených nebol nikto zo začiatku za tento zločin zatknutý, hoci úrady podozrenia zo štyroch mužov v priebehu niekoľkých dní po pobúrení zatkli.

Birmingham bol hlavným strediskom aktivít v oblasti občianskych práv a šestnástym uličným baptistickým kostolom bolo organizačným centrom hnutia. Mládež využila cirkev najmä ako centrum pri plánovaní stratégií na zapojenie väčšieho počtu čiernych detí stredných škôl do občianskych práv. Na jar roku 1963 boli obchody v centre Birminghamu desegregované a pár dní pred bombovým útokom bol federálnym súdom nariadený integráciu škôl v Birminghame - takmer desať rokov po rozsudku Brown v Topeka. Mnoho Klansmenov by neprijalo toto rozhodnutie ani zdalo sa, že by sa dosiahli úspechy, ktoré spôsobili občianske práva.

Vedúci polície v meste, Bull Connor, bol veľmi proti občianskym právam a v máji 1963 nariadil, aby sa policajní psi a požiarne hadice použili na demonštrantov občianskych práv.

Birmingham bol tiež pevnosťou KKK. Vplyv KKK bol taký, že detské knihy, ktoré spolu ukázali čiernych a bielych králikov, boli zakázané v kníhkupectvách v meste. Segregácia bola v meste normou. Násilie proti čiernej komunite v Birminghame nebolo neobvyklé, ale úmyselné bombardovanie cirkvi toto násilie posunulo na novú úroveň.

V roku 1965 J Edgar Hoover, šéf FBI, uviedol, že akákoľvek šanca na stíhanie bola „vzdialená“ a v roku 1968 sa FBI stiahla z vyšetrovania. Spočiatku nebol nikto zatknutý pre pobúrenie. Nakoniec bol v roku 1977 zatknutý známy člen KKK - Robert Chambliss. V roku 1985 bol poslaný do väzenia a zomrel. Avšak mnohí verili, že nebol zapojený iba on.

V roku 1980 správa ministerstva spravodlivosti USA uviedla, že Hoover zablokoval dôkazy, ktoré sa mohli použiť pri prenasledovaní podozrivých. To viedlo k opätovnému otvoreniu prípadu okresným prokurátorom v Alabame. Kým sa však prípad znovu otvoril, neboli uložené žiadne nové obvinenia.

V roku 1985 zomrel Chambliss - nikdy však nepriznal, že sa na bombovom útoku podieľal.

V októbri 1988 Gary A Tucker pripustil, že pomohol postaviť bombu. Umierajúci na rakovinu nebol proti nemu vznesený obvinenie - federálne a štátne prokuratúry však znovu otvorili vyšetrovanie. V máji 2000 sa Thomas Blanton a Booby Frank Cherry vzdali úradom po tom, čo boli obvinení zo štyroch počtov vraždy prvého stupňa a „univerzálnej zloby“. O rok neskôr bol Blanton vo veku 62 rokov odsúdený na doživotie po tom, čo bol uznaný vinným zo štyroch počtov vrážd.

"Myslím, že dobrý Pán to vyrieši v Súdny deň," povedal Blandon po vyhlásení rozsudku.

"Budem dnes večer dobre spať, lepšie ako veľa rokov spať," povedal reverend Abraham Lincoln Woods, vodca čiernej komunity v Birminghame, ktorý donútil úrady, aby prípad znovu otvorili.

Woods, prezident Birminghamskej južokresťanskej vodcovskej konferencie a farár v kostole sv. Jozefa Krstiteľa, uviedol, že rozsudok „vydáva vyhlásenie o tom, ako ďaleko sme sa dostali“.

Bobby Frank Cherry bol spočiatku považovaný za duševne nespôsobilého postaviť pred súd. Avšak, toto bolo zvrátené a on bol uznaný vinným potom, čo členovia jeho rodiny dali proti nemu dôkazy.

"Celý zväzok klamal celú tú vec," povedal, keď sa ho sudca obvodného súdu James Garrett opýtal, či má čo povedať. "Teraz neviem, prečo idem do väzenia za nič." Nič som neurobil. “

Cherry bol tiež odsúdený na doživotie a v novembri 2004 zomrel na rakovinu.

Niektorí v súvislosti s týmto prípadom kritizujú úlohu FBI, najmä úlohu, ktorú zohral J. Edgar Hoover. Až po 14 rokoch vydala FBI 9 000 spisov relevantných pre tento prípad - vrátane takzvaných „kuchynských pások“, v ktorých počul Thomas Blandon, ktorý rozprával svojej manželke o stavbe bomby a plánoval ju použiť. Bill Baxley, ktorý bol generálnym prokurátorom Alabamy, keď bol Robert Chambliss v súdnom konaní v roku 1977, uviedol, že má pocit, že by bol schopný stíhať Blandona a Cherryho oveľa skôr, ako by boli, keby mu FBI tieto súbory odovzdala potom. Prečo Hoover sedel v týchto súboroch, je otvorený špekuláciám. V roku 1965 Hoover vyhlásil, že akákoľvek šanca na úspešné stíhanie je malá. Napriek tomu takmer určite vedel, že FBI má spisy, ktoré mohli viesť k úspešnému stíhaniu tých, ktorí vykonali bombové útoky. Nakoniec sa ten istý dôkaz použil v neskorších rokoch na úspešné stíhanie tých, ktorí vykonali bombové útoky.