Národy, národy, udalosti

Koncentračný tábor v Bergene-Belsene v roku 1945

Koncentračný tábor v Bergene-Belsene v roku 1945

Keď bol Bergen-Belsen v apríli 1945 odovzdaný britským jednotkám, mohlo ich len málo pripraviť na to, čo videli v koncentračnom tábore. Belsen bol pôvodne postavený ako väzenie pre tých, ktorí boli zatknutí v samotnom nacistickom Nemecku. Keď sa však vojna v Európe skončila v roku 1945, do tábora boli presťahovaní väzni z východnej Európy. Keď sa Briti 15. apríla dostali do Belsenu, väzni boli v otrasných podmienkach a každý deň zomrelo 400 až 500 ľudí.

V apríli 1945 boli všetci väzni zadržiavaní v Belsene reálne riziko, že chytia tyfus alebo tyfus. Nemecká strážna služba SS jednoznačne nebola schopná to zastaviť a existovali obavy, že ak budú väzni prepustení a repatriovaní, môžu rozšíriť chorobu ďalej na pole. Z tohto dôvodu ich nemecké úrady v tábore odovzdali Britom 13. apríla ao dva dni neskôr prišlo do tábora 120 britských vojakov vedených Brigadierom Glynom Hughesom, hlavným lekárom Kráľovského lekárskeho zboru. V tábore bolo 200 vojakov SS, 400 nemeckých strážcov a 4 000 maďarských vojakov. Dohodlo sa, že títo muži zostanú v tábore pracovať, ale budú mať zaručený prechod späť do svojich vlastných línií.

„Našiel som veľmi veľa oslnivých, apatických ľudských strašiakov, putujúcich okolo tábora bezcieľne, oblečených v handrách a niektoré dokonca aj bez handier. Všade boli hromady mŕtvych - až po prednú bránu. “Plukovník J Johnstone, RAMC

Hughes a jeho muži našli asi 10 000 nezdravých telies s ďalšími 40 000 väzňami, z ktorých mnohí boli v hroznom stave. Nemecké gardy zničili všetky úradné záznamy týkajúce sa Belsenu 13. apríla - na rozkazy Berlína. Preto nemal Hughes žiadne oficiálne osobnosti, na ktorých by pracoval. Nemecké / SS / Maďari tam boli rýchlo nasadení - pochovávali telá, strážili ozbrojení britskí vojaci s pevnými bodákmi, aby sa zabezpečilo dokončenie práce. Hughes bol tiež zdesený zjavným úplným nedostatkom súcitu, ktorý našiel medzi tými, ktorí strážili väzňov v Belsene. Zdá sa, že najmä táborový lekár (teoreticky zodpovedný za zdravie väzňov) existoval v stave „hlúpej drzosti“, ako to Hughes neskôr opísal. Brigádny generál Hughes tiež odhadoval, že asi 1 000 živých väzňov zomrelo v dôsledku toho, že im britskí vojaci dali svoje prídely - hoci by bolo ťažké povedať, či boli zabití láskavosťou alebo spustošením choroby. Hughes vo svojom úvodnom vyšetrovaní dospel k záveru, že v Belsene nedošlo k systematickým zverstvám, ako boli svedkovia v Osvienčime, ale existovali nepriame dôkazy o tom, že niektorí väzni mohli byť spopolnení skôr, ako skutočne zomreli.

Hlavným problémom pre Hughesa a jeho mužov bolo nejako kontrolovať riziko choroby v tábore a vyriešiť spravodlivý systém distribúcie potravín. Bolo tu omnoho viac väzňov ako 120 britských vojakov, ktoré mohli ovládať, takže nemecké jednotky boli vyzbrojené a nariadené pomáhať. V noci z 15. apríla sa väzni vzbúrili nad obmedzeným rozdávaním zemiakov. Nemecké jednotky spustili paľbu a niekoľko z nich zabili. Hughes ich potom informoval, že za každého jedného zajatého zastreleného nemeckým / maďarským vojakom jedného z nich popraví. Neboli žiadne ďalšie incidenty, ako je tento. Problémom však bolo rovnomerné rozdeľovanie jedla, pretože tam boli tí väzni, ktorí boli schopní získať jedlo, ale dostať jedlo k tým, ktorí boli príliš chorí na to, aby chodili, bolo oveľa problematickejšie, pretože britské jednotky mali len malú predstavu o tom, kde sú. Potraviny nemohli byť odovzdané na dôveru zdravšiemu odovzdaniu, pretože by ich jednoducho jedli. Briti nakoniec zriadili nádoby s potravinami mimo každej chaty. Aj keď sa pre väzňov pripravovalo dostatočné množstvo jedla, neexistovala žiadna záruka, že každý v každej chate má spravodlivý podiel.

2. mája 1945 prišlo do tábora 95 vysokých lekárskych študentov z Londýna. Jeden, Michael Hargrave si vedel denník toho, čo videl:

„Našli sme chatu 224. Vošli sme do chaty a takmer sme ju zrazili zápachom. Pohľad, ktorý nás stretol, bol šokujúci. V posteli neboli vôbec žiadne postele av tejto jednej miestnosti ležalo na zemi asi 200 žien vo veku od 15 do 30 rokov. V niektorých prípadoch mali na sebe niekoľko handier a v niektorých prípadoch vôbec žiadne oblečenie. Podlaha bola pokrytá trusom a nasiaknutá močom. Všetci mali mimoriadne ťažkú ​​hnačku a boli príliš slabí na to, aby sa pohli. “

Udržiavanie hygieny bolo mimoriadne dôležité. Keď Briti prišli do tábora, zistili, že neexistuje tečúca voda; boli toalety a sprchy, ale nefungovali. Správcovia táborov tvrdili, že to bolo dôsledkom spojeneckého bombardovania, ktoré zničilo miestne zásoby vody a viedlo k znečisteniu vody odpadovými vodami.

Ďalším veľkým problémom, ktorému Briti čelili, bola zrejmá mentálna trauma, ktorá postihla väčšinu väzňov. Traumatizovalo sa aj to, že keď im bolo ponúknuté lepšie ubytovanie (aj keď sú stále v medziach tábora kvôli riziku šírenia chorôb), odmietli opustiť jedinú vec, ktorú poznali - svoju chatu. Podobne mnohí odmietli opustiť svoj skromný majetok, ktorý mali, napriek tomu, že im boli ponúknuté nové - napríklad nože, taniere atď.

Od 15. apríla do 30. apríla všetky nemecké jednotky zmizli. Neexistujú žiadne záznamy o tom, čo sa stalo, ale niektorí väzni, ktorí prežili, tvrdili, že mnohí boli väzňami zabití. Boli dokonca príbehy, že niektorí z nich zabili aj nahnevaní britskí vojaci. Je známe, že 10 nemeckých vojakov dostalo týfus a bolo poslaných do nemocnice v tábore. Boli umiestnení na lôžko so zotavujúcimi sa väzňami - nie je známe, čo sa im stalo.